How to understand a new culture as an expat

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ENG: Tip of the week: how to understand a new culture as an expat.

Living in a different country can be destabilizing in many ways. And coping culturally can be one of them.

When I first arrived in Hong Kong, I had a lot of questions coming:
How should I say hello to my colleagues in the morning? (in France you kiss on each other’s cheeks but I knew it can be strange for foreigners)
Why are people burning papers in the street sometimes?
Why do we have a public holiday today?
Who are they praying to in this temple?

A good start to have a better understanding of your new country is to try to celebrate as many festivities as possible.
Of course, you should keep on celebrating the important traditions of your home country but why not add new ones?

Go online, make research on each public holidays, historic and legendary festivals.
Find out if there are some public celebrations you can attend.
Find out if there is a culinary speciality you can try/cook for the occasion.
Find out if there is a special area in town related to the celebration you can explore.
Find out if there is a religious custom you can attend.

By appropriating the new customs, you will feel closer to your new country and its habitants. And feel more at home.

Are you struggling to: - settle in your new country?
- deal with a life change in expatriation?
- understanding cultural differences?
- adapting your behavior to different cultural environment?
As a certified coach specialized in expat’s fulfillment and intercultural communication, I can help you experience the best expat adventure possible.

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FR : Astuce de la semaine : Comment comprendre une nouvelle culture en tant qu’expat ?

Vivre dans un pays différent peut être déstabilisant de bien des façons. Le décalage culturel peut en être une.

A mes débuts quand je suis arrivée à Hong Kong, je me suis posée beaucoup de questions :
- Comment dire bonjour à mes collègues le matin sachant que la bise peut parfois mettre mal à l’aise les non-francophones ?
- Pourquoi certaines personnes brûlent parfois des papiers dans la rue ?
- Pourquoi avons-nous un jour férié aujourd’hui ?
- Qui prie-t-on dans ce temple ?

Un bon point de départ pour mieux comprendre votre nouveau pays est d’essayer de participer à autant de festivités que possible.
Bien sûr, il faut continuer de célébrer les traditions importantes de votre pays d’origine mais pourquoi ne pas en ajouter de nouvelles ?

En ligne, faites des recherches sur chaque jour férié, chaque festival historique, mythique ou religieux.
Cherchez des célébrations publiques auxquelles vous pouvez participer.
Cherchez des spécialités culinaires spécifiques à l’occasion que vous pouvez goûter/cuisiner.
Cherchez des endroits en ville en relation avec la fête que vous pouvez explorer.
Cherchez s’il y a des coutumes religieuses auxquelles vous pouvez assister.

En s’appropriant les nouvelles coutumes, vous vous sentirez plus proche de votre pays d’adoption et de ses habitants. Et vous vous sentirez un peu plus chez vous.

Avez-vous du mal pour :
- vous installer dans votre nouveau pays ?
- gérer un changement de vie en expatriation ?
- comprendre les différences culturelles ?
- adapter votre comportement à différents environnements culturels ?
En tant que coach certifié et spécialisée en épanouissement à l’expatriation et en communication interculturelle, je peux vous aider à vivre la meilleure aventure possible.

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